Когда-то осетровая икра была настоящим «черным золотом» нашей страны, наподобие нефти сегодня: В Средние века наши цари экспортировали огромное количество икры в Европу, а Петр I даже смог построить свой знаменитый флот на доходы от продажи черной икры.
Недавно в Хабаровском крае за превышение скорости сотрудники ДПС задержали ритуальный автобус, в котором их ждал сюрприз – вместо тела в гробу было обнаружено 500 кг черной осетровой икры, упакованной в пластиковые контейнеры.
Этот деликатес знают и ценят во многих странах, но лишь в некоторых из них возможна добыча осетровых и производство икры. В связи с угрозой исчезновения популяции этих пород рыбы, сейчас производство черной осетровой икры строго контролируется на международном уровне. Для каждой страны определена квота на экспорт, и вся продукция проходит тщательную проверку на качество и легальность.
Если браконьеры до сих пор забивают рыбу, чтобы получить черную икру, ставя осетровых на грань исчезновения, то в условиях легального производства икру получают так называемым «дойным» методом, без умерщвления особей. Однако ранее этот процесс сталкивался с трудностями: не всегда удавалось получить качественный продукт в достаточном количестве, а иногда самки все же гибли.
Легальная икра на территории нашей страны производится только в так называемых аквакультурах, или рыбных хозяйствах – вылов осетровых с целью продажи черной икры в дикой природе запрещен. Количество таких производств стремительно растет в последние годы, и в правительстве надеются, что это поможет побороть браконьеров, которые постепенно будут терять свою долю рынка.